„Very British“: National Express kommt

Solingen/Wuppertal. Ab Sonntag werden die Linien RE 7 und RB 48 mit den Zügen des britischen Unternehmens National Express bedient. Damit geht erstmals ein Tochterunternehmen eines britischen Bahnbetreibers auf zwei bedeutenden Verbindungen im deutschen Regionalverkehr an den Start.

National Express-Zug vom Typ Talent-2 (Bild: NRW.direkt)

National Express-Zug vom Typ Talent-2 (Bild: NRW.direkt)

„Very British unterwegs auf der RE 7 und RE 48″ – mit diesem Slogan wirbt National Express wenige Tage vor dem Fahrplanwechsel am kommenden Sonntag. Dann nimmt der in Köln ansässige Bahnbetreiber National Express Rail GmbH den Betrieb auf der Regionalexpress-Linie 7 und der Regionalbahn-Linie 48 auf.

Die Vergabe der beiden Linien an National Express erfolgte im Rahmen eines europaweiten Wettbewerbverfahrens. Wie der Verkehrsverbund Rhein-Ruhr (VRR) in dieser Woche mitgeteilt hat, war die entsprechende Ausschreibung im April 2012 das erste gemeinsame Vergabeverfahren aller drei SPNV-Aufgabenträger in NRW, des Zweckverbandes Nahverkehr Rheinland (NVR), des Zweckverbandes Nahverkehr Westfalen-Lippe (NWL) sowie des VRR. „Mit dem qualitativ und wirtschaftlich überzeugendsten Angebot hat sich National Express gegen mehrere namhafte Mitbewerber durchgesetzt. Das zeigt einmal mehr, dass der Wettbewerb zwischen mehreren Eisenbahnverkehrsunternehmen der effizienteste Weg ist, um das Angebot für die Fahrgäste weiter zu verbessern“, so NVR-Geschäftsführer Heiko Sedlaczek. Der von den drei Aufgabenträgern mit National Express geschlossene Verkehrsvertrag läuft ab Betriebsaufnahme im Dezember 2015 über insgesamt 15 Jahre.

Ausweitung des Angebots und moderne Züge

Mit der Betriebsübernahme durch National Express ergibt sich für die Fahrgäste ein deutlich erweitertes Leistungsangebot. So wird beim RE 7 von Rheine über Münster, Hamm, Wuppertal, Solingen, Köln und Neuss nach Krefeld der Abschnitt zwischen Münster und Rheine künftig montags bis freitags stündlich bedient. Bei der RB 48 von Wuppertal-Oberbarmen über Solingen und Köln nach Bonn-Mehlem wird es in der Hauptverkehrszeit zwischen Köln und Bonn eine zusätzliche Fahrt pro Stunde geben. National Express wird die Linien RE 7 und RB 48 mit 35 fabrikneuen Elektrotriebzügen des Typs Talent 2 von Bombardier bedienen. „Die hochmodernen Züge besitzen ein attraktives Design und verfügen über Reisekomfort auf dem neusten Stand. Zudem zeichnen sie sich durch hohe Energieeffizienz aus und setzen so ganz neue Maßstäbe sowohl hinsichtlich Umweltverträglichkeit als auch Klimafreundlichkeit“, so Wolfgang Schuster, Geschäftsführer von National Express Rail.

Die voll klimatisierten Züge verfügen über insgesamt 160 Sitzplätze in der dreiteiligen und 255 Sitzplätze in der fünfteiligen Variante. Dabei nehmen die Fahrgäste in funktionalen Zweier- und Vierer-Sitzgruppen Platz, die mit Kopfstützen und Armlehnen ausgestattet sind. Ein modernes Fahrgastinformationssystem mit Monitoren sorgt stets für aktuelle Informationen während der Fahrt. Darüber hinaus finden die Fahrgäste an allen Vis-à-vis-Plätzen Steckdosen, etwa für Laptops oder Mobiltelefone. Die Züge ermöglichen einen stufenlosen Einstieg, verfügen über ein behindertengerechtes WC sowie einen Mehrzweckbereich mit ausreichend Platz für Fahrräder, Kinderwagen und Rollstühle. Besonderen Wert legen die Vertragspartner auf die Sicherheit der Fahrgäste: Zusätzlich zur permanenten Videoüberwachung fahren ab 19 Uhr in allen Zügen Zugbegleiter mit.

Tarife ändern sich nicht

Bei den Tarifen ändert sich nichts; auch unter dem neuen Betreiber National Express gelten für die Linien RE 7 und RB 48 auch künftig die Tarife der jeweiligen Verkehrsverbünde und Tarifgemeinschaften. Bei verbundraumüberschreitenden Fahrten innerhalb Nordrhein-Westfalens kommt zusätzlich der NRW-Tarif zur Anwendung, bei dem teilweise auch die BahnCard anerkannt wird. Wie bisher können die Tickets in den DB-Reisezentren in den Bahnhöfen, in den Service-Centern der kommunalen Verkehrsunternehmen sowie an allen Ticketautomaten für den Nahverkehr entlang der Strecken und im Internet erworben werden. Die 2012 neu gegründete National Express Rail GmbH ist eine hundertprozentige Tochtergesellschaft der britischen National Express Group PLC (NX Group). Die NX Group ist ein seit 25 Jahren führender, international präsenter Anbieter von Personenverkehrsleistungen auf Straße und Schiene, unter anderem in Großbritannien, den USA, Spanien, Marokko und jetzt auch in Deutschland.

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